Fitnesscentra in de Benelux hebben de afgelopen maanden keihard gewerkt om hun sportschool (opnieuw) in te richten. En het is inmiddels zover: we mogen weer! De branche is er klaar voor om weer een bijdrage te leveren aan het fysieke, mentale én sociale welzijn van de samenleving. Welke impact heeft de corona-crisis gehad op onze industrie? En welke kansen zagen ondernemers? In dit artikel geven wij Frank Vlaar van Sportcentrum Hoorn het woord over de corona-crisis en zijn aanpak in een tijd van uitdagingen.

Kwam de beslissing van het sluiten van fitnesscentra bij jullie als een grote shock?
‘’Ja, het voelde heel onwerkelijk. Als iemand een jaar geleden had verteld dat dit zou gebeuren, dan had ik diegene heel verbaasd aan gekeken. Ook onze leden waren verrast: fitness is toch juist voor je gezondheid, we moeten toch sterk blijven, immuniteit opbouwen?’’

Hoe snel hebben jullie na de aankondiging op maandag 16 maart gehandeld?
‘’Vrijwel direct. In eerste instantie gingen we er niet van uit dat we zo’n lange periode dicht zouden zijn. We zijn toen dan ook gestart met groot onderhoud aan het pand. Daarna ga je toch om je heen inventariseren: wat doen andere clubs? Dan kom je al snel terecht op livestream lessen om toch het contact met je leden te onderhouden.’’

Wanneer kwam het besef dat de lock-down langer zou duren?
‘’We gingen ervanuit dat we 1 mei open zouden gaan, dat werd al vrij 1 september. Rond die tijd werd ook bekend gemaakt dat we de lessen buiten mochten doen. We hebben bij het pand een ruim opgezet terrein dus ik heb meteen een tentenleverancier gebeld. Dit heeft uiteindelijk geresulteerd in een boxing, cycling, FX en fitnesstent. Dit voegden we vervolgens samen in een fitnessfestival concept, inclusief muziek.’’

Hoe werd er door de leden gereageerd op het sportfestival?
‘’Onwijs goed, ik heb nog nooit zoveel enthousiaste leden gezien. We hebben alle doelgroepen aan de gang gezet, van jong tot oud. Zelfs de speciaal sportief plus groep (leeftijdscategorie 40+) was blij dat ze weer kon. En die leden hebben elkaar ook weer gebeld met de boodschap je moet écht een kijkje komen nemen!’’

Zijn er bepaalde kansen die jullie in de corona-periode hebben aangepakt ook interessant voor de toekomst?
‘’Absoluut. Deze crisis heeft in onze optiek voor nieuwe ideeën gezorgd en dus ook nieuwe kansen. Dat is ook onze insteek: het positieve uit corona halen. We organiseren daarom in 2021 weer een zomer fitnessfestival. Op het terrein gaan we een soortgelijke ruimte inrichten zoals we dit in de coronaperiode hebben gedaan. Het enthousiasme van de leden op het sportfestival is namelijk waanzinnig. De sfeer buiten is top en we hebben een situatie ontwikkeld waarin iedereen zich fijn en prettig voelt. En voor het team is het ook leuk, die kunnen werken in het zonnetje.’’